Vijf redenen waarom de Braves MLB’s grootste divisie voorsprong hebben opgebouwd en klaar lijken om weg te rennen met NL East

Als we honkbalfans in het algemeen zouden vragen welk team momenteel de grootste divisielead in honkbal heeft — en ze moesten hun eerste gedachte bedenken zonder naar het klassement te kijken of er zelfs maar veel over na te denken — dan denk ik dat de Rays hoe meer stemmen. Ze zijn vanaf het begin het beste honkbalteam geweest en ze hebben een aanzienlijke voorsprong van 6 1/2 wedstrijd in de AL East.

De grootste voorsprong is echter voor de Atlanta Braves.

Hoewel de Braves niet de Rays waren, waren ze vanaf het begin ook dominant, met slechts twee verschillende afdalingen. De Braves waren 6-1 voordat ze er drie op rij verloren, daarna 14-4 voordat ze er vier op rij verloren. Ze zijn momenteel 24-11 en de overgrote meerderheid van hun verliezen komt in twee-game lost streaks tegen kwaliteitsconcurrentie.

Dat betekent dat de Braves op schema liggen om 111 wedstrijden te winnen. Dat zou gemakkelijk een franchiserecord zijn, en hoewel het onwaarschijnlijk is dat ze dat tempo aanhouden, wijs ik het er alleen op zodat fans een goed beeld kunnen krijgen van hoe goed de Braves tot nu toe hebben gespeeld.

Aan de andere kant waren de andere verwachte kanshebbers van NL Oost ongelijk. De Mets staan ​​op 17-18 na 11 van hun laatste 14 wedstrijden te hebben verloren. Ze hebben een gemakkelijk aankomend schema, maar die negen van die 11 nederlagen die we zojuist noemden, kwamen voor de Nationals, Tigers en Rockies. De Phillies klommen na een trage start boven de .500, maar hebben nu zes van hun laatste zeven wedstrijden verloren en staan ​​slechts 16-19. De Marlins waren niet per se een verwachte kanshebber, maar er werd ook niet verwacht dat ze een deurmat zouden zijn, en soms kunnen deze teams doorbreken. Ze hebben zes van hun laatste zeven verloren en een 11-0 streak betekent waarschijnlijk dat er een nieuwe tegenslag aankomt.

Dat alles betekent dat de Braves een voorsprong van zeven wedstrijden hebben in de divisie, en SportsLine zegt dat ze een kans van 92,4% hebben om NL East voor het zesde seizoen op rij te winnen. Kijk maar eens hoe hun prestaties in combinatie met de trage start van de Mets en Phillies de weddenschappen hebben veranderd.

Caesars Sportsbook Voorseizoen Kansen:

  • Mets, +140
  • Braves, +145
  • Phillies, +280
  • Marlijnen, +6000

De odds van Caesars Sportsbook gaan dinsdag 9 mei in

  • Dapper, -400
  • Mets, +450
  • Phillies, +800
  • Marlijnen, +4000

Nu kunnen de Braves 2022 bevestigen dat een snelle start terwijl je hoofdcompetitie een trage start heeft, geen garantie is voor een divisietitel. De Braves waren vorig seizoen op dit punt 16-19 en verloren eind mei 10 1/2 wedstrijden. Ze zouden uiteindelijk 101 wedstrijden winnen en de divisie veroveren dankzij een tiebreak.

De Braves 2021 kunnen ook bevestigen dat het mogelijk is om een ​​groot deel van het seizoen in het onkruid te liggen voordat een bijzonder jaar doorbreekt. Pas in augustus sloegen ze .500 en toen wonnen ze de World Series.

Dit is de lange weg om te zeggen wat we al wisten: waar de Braves nu staan, garandeert hen absoluut niets als het gaat om het halen van de play-offs en heeft zeker weinig invloed op hoe ze spelen in het ‘postseason’, als ze daarin slagen.

Natuurlijk moet ook worden opgemerkt dat ze ontzettend veel krediet hebben betaald. Dat record van 24-11 voor de eerste 21,6% van het seizoen is al opgetekend. Het betekent dat de Braves de rest van de weg 71-56 zouden kunnen gaan en uiteindelijk 95 overwinningen zouden behalen. Ze gingen vorig seizoen met 85-42 vanaf dat punt naar voren.

Om nog dieper in te gaan op wat er tot nu toe is gedaan, zijn er nu fundamentele vragen die moeten worden beantwoord voor iedereen die de Mets of Phillies wil kiezen om dit jaar NL East te winnen.

  • Als je de Mets wilt kiezen om NL Oost te winnen: Dacht je bij het ingaan van het seizoen dat de Mets zouden eindigen met een record van minstens zeven wedstrijden beter dan de Braves? Zo niet, wat heeft hem van gedachten doen veranderen? Zo ja, denk je dat ze het in 35 games minder kunnen doen?
  • Als je de Phillies wilt kiezen om NL Oost te winnen: Dacht je bij het ingaan van het seizoen dat de Phillies zouden eindigen met een record van minstens acht wedstrijden beter dan de Braves? Zo niet, wat heeft hem van gedachten doen veranderen? Zo ja, denk je dat ze het in 35 games minder kunnen doen?

Ik weet dat de Braves zich vorig seizoen in minder wedstrijden uit een dieper gat hebben gegraven, maar het is erg moeilijk voor mij om op dit moment iemand anders dan de Braves te kiezen. Wat ze doen is geen toeval. Ze zijn zo goed.

Vanuit gokperspectief is die Braves-prijs waarschijnlijk te hoog om te betalen, maar niemand anders is een gok waard. Ofwel vermijd gewoon de weddenschap – ik wou dat je de Braves eerder had gepakt – wacht op een verliesreeks van Braves en fold dan als de kansen gelijk zijn, of betaal gewoon de hoge prijs aan de Braves en hoop dat ze niet stikken .

Ik denk niet dat ze dat zullen doen.

Laten we kijken.

1. Aanvallende vuurkracht

Eind vorig seizoen, toen het duidelijk begon te lijken dat de Braves de Mets gingen verslaan, vertelde een scout me dat “naast 1-2 hitters, de Mets een aantal honkslagen aan elkaar moeten rijgen en de Braves gewoon moeten werken uit.” Ze doen het weer. Bij het betreden van dinsdag staan ​​de Braves op de vierde plaats in NL in slaggemiddelde en achtste in het dubbelspel, maar staan ​​ze eerste in slugging en slugging-percentage (en OPS en totale honken). In een tijdperk van zoveel slagen en zoveel defensieve voorbereiding – zelfs met ploeglimieten – blijft macht koning.

The Braves hebben al drie spelers met minimaal negen (seizoenstempo van 42) en nog drie spelers met precies zes (seizoenstempo van 28). Dit is 2/3 van een streak die bijna regelmatig gijzelaars verplettert.

Het combineren van dat soort kracht met een NL-beste .340 on-base percentage is een recept voor meerdere, vaak baanbrekende, multi-run homers.

2. De MVP-pionier

Het is gemakkelijk om te vergeten – of als vanzelfsprekend te beschouwen – hoeveel Ronald Acuña Jr. op zo’n jonge leeftijd heeft bereikt. In 2019, op 21-jarige leeftijd, leidde hij de competitie in punten (127) en gestolen honken (37) terwijl hij 41 homeruns sloeg met 101 RBI. Het pandemische seizoen volgde en hij had een monsterseizoen 2021 voordat hij zijn ACL scheurde en zijn teamgenoten de World Series zonder hem moest zien winnen. Vorig jaar was hij zichzelf gewoon niet, en het is niet moeilijk te begrijpen waarom.

Nou, hij is terug en beter dan ooit nu met een volledig functionele knie op 25.

hoofdschot van de speler

Hij doet alles, dus het is logisch dat hij groot wordt in WAR. Hij zou nu MVP winnen, waarschijnlijk unaniem.

3. De nieuw verworven vanger

Bevrijd van de zielige tankbaan, is Sean Murphy uitstekend geweest als tweerichtingsvanger. Hij leidt NL in slugging, OPS en OPS+. Hij is een van de spelers die ik eerder noemde en heeft negen homeruns. Hij heeft 28 runs naar huis gereden in 31 wedstrijden. Misschien wel het belangrijkste was dat hij voorspelbaar uitstekend was achter de plaat.

4. Achteruit gooien

Over het algemeen hebben de Braves een zeer goede – zelfs geweldige – pitching gekregen. Spencer Strider is terecht een van de beste werpers in het honkbal geweest, terwijl junior Bryce Elder geweldig was met een 1.74 ERA in zeven starts.

Het enge is dat de werpers van Braves waarschijnlijk collectief beter zijn dan de cijfers tot nu toe laten zien. Max Fried was, zoals verwacht, uitstekend, maar miste ook zo’n drie weken met een blessure en nu keert terug naar de lijst met geblesseerden met een verrekking van de onderarm. Kyle Wright is geblesseerd en is veel erger dan hij kan zijn (zelfs als een achteruitgang van vorig jaar werd verwacht, is hij beter dan een 5.79 ERA).

Closer Raisel Iglesias is geblesseerd en kwam pas twee keer terug. Linkshandige AJ Minter heeft een catastrofale ramp gehad, maar hij rijdt nu ook drie opeenvolgende puntloze innings. Nu die twee weer in hun rol zitten, valt de rest van de bullpen op zijn plaats, en er zijn genoeg positieve punten om dit de beste manager van de groep te maken die Brian Snitker tot nu toe heeft gehad – en dat zegt veel.

De korte versie hiervan is dat hoewel de Braves tweede zijn in NL in team ERA, het mogelijk is dat hun beste werk nog moet komen. Ze hebben alles in zich om de beste pitchingstaf in de competitie te zijn.

Nu is het mogelijk dat Fried een aanzienlijke hoeveelheid tijd zal missen met deze onderarmblessure. De Braves zijn uitgerust om ermee om te gaan vanwege hun organisatorische diepgang. We hebben ze al zien omgaan met blessures. Ervan uitgaande dat Fried op tijd sterk terugkomt voor de tweede helft, zullen ze echt hun slag slaan.

5. De frontoffice

Zoals hierboven vermeld, ging Acuña verloren tijdens een seizoen waarin de Braves alles wonnen. Deels was het een zwakke divisie (ze wonnen uiteindelijk maar 88 wedstrijden), deels was het spannend op het juiste moment, deels was het geluk (hé, je moet goed zijn En geluk om ze allemaal te winnen. dat klopt), maar een ongelooflijk belangrijk onderdeel was de receptie.

Braves algemeen manager Alex Anthopolous verloor een van de meest getalenteerde spelers in het honkbal en deed wat hij kon om het probleem aan te pakken. In de weken na Acuña’s blessure kochten de Braves outfielders Joc Pederson, Jorge Soler, Eddie Rosario en Adam Duvall. Allen speelden een belangrijke rol in de titelstrijd van de Braves.

Vergeet niet dat de Braves sindsdien ook hebben geruild om Murphy en ster-eerste honkman Matt Olson over te nemen, de laatste ter vervanging van de toenmalige vrije agent Freddie Freeman.

Dat betekent dat als de Braves tussen nu en de handelsdeadline een grote blessure oplopen, ik erop vertrouw dat Anthopolous een manier zal vinden om in ieder geval een deel van de verloren productie te vervangen. Dat heeft hij vaak gedaan bij het samenstellen van deze selectie, of het nu gaat om het verwerven van een ster of een speler om tijdelijk een gat te dichten.


De meest waarschijnlijke uitkomst hier is dat de Braves uiteindelijk NL East comfortabel winnen. Ze hebben al laten zien dat ze sterk kunnen eindigen en nu zijn ze sterk begonnen ondanks wat tegenslag door blessures.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *