Treliving zal het “geweldig” doen als algemeen directeur van Maple Leafs, zegt Tkachuk

“Ik zag op Twitter dat hij een naam zou krijgen, dus ik stuurde hem meteen een bericht”, vertelde de aanvaller van de Florida Panthers aan NHL.com. “Hij is een geweldige kerel en een geweldige GM. Hij zal het daar geweldig doen.”

Van alle steunbetuigingen die Treliving ontving met betrekking tot zijn nieuwe functie, die werd aangekondigd woensdagmiddag vroeg, deze uit Tkachuk is een van de meest opwindende, zo niet de meest veelzeggende.

Slechts 12 dagen nadat de Maple Leafs aankondigden dat ze afscheid namen van Kyle Dubas, werd de 53-jarige de 18e GM in hun geschiedenis na de voorgaande negen seizoenen in dezelfde rol te hebben gediend bij de Calgary Flames. Tijdens zijn ambtsperiode gingen de Flames 362-265-73 en haalden de Stanley Cup Playoffs in vijf van de negen seizoenen, waarbij ze in die periode drie keer op rij wonnen.

Het optreden in Toronto was het eerste optreden van Dubas als NHL GM, en teamvoorzitter Brendan Shanahan wilde een andere kant op. Daartoe vinkte Treliving een aantal vakjes aan op Shanahan’s verlanglijstje.

Allereerst was het de ervaringsfactor die hij voor de functie wilde. Zoals opgemerkt, heeft Treliving dit.

Ten tweede was er het besef dat je in het glas van een Canadese stad zit, waar elke transactie, elke opmerking, elke beslissing soms wordt geanalyseerd en aangespoord, bekritiseerd en op de tweede plaats gezet. Het is waar dat Calgary niet de bevolking, mediakern of fanbase heeft in termen van enorme aantallen die Toronto heeft, maar de passie en aandacht kunnen net zo hoog zijn.

Tkachuk denkt niet dat dat een probleem zal zijn voor Treliving. Hij heeft zelfs veel lof voor zijn voormalige algemeen directeur en zei dat de schijnwerpers van het toezicht houden op de Maple Leafs in de grootste stad van Canada niet te overweldigend voor hem zullen zijn.

Verre van dat.

“Hij deed het onwerkelijk in Calgary, dus ik weet dat hij daar geweldig zal zijn”, zei Tkachuk. ‘Luister, ik kan je niet vertellen wat de specifieke verschillen zijn, maar hij is een van de meest gerespecteerde mensen in de branche.

“Ik weet hoe druk het is om in Canada te spelen. Ik kan niet zeggen hoe het is voor de specifieke kenmerken van zijn baan, maar hij heeft het zeker goed aangepakt in Calgary, wat duidelijk een Canadese markt is. Ik denk echt dat hij gaat om het tot een succes te maken ».

Wat de opmerkingen van Tkachuk zo opwindend maakt, is dat hij een belangrijke rol speelde in een van Treliving’s bepalende momenten in Calgary, een die misschien dient als een voorbode van wat er de komende weken in Toronto zou kunnen gebeuren. Inderdaad, van alle ups, downs, spanning en sensaties die zijn reis met de Flames vormden, resoneert de handel in Tkachuk naar de Panthers 10 maanden geleden nog steeds in deze twee markten.

Tkachuk verhandelde op 22 juli 2022 naar Florida voor forward Jonathan Humbertoverdediger MacKenzie Weegarprospect Cole Schwindt en een eerste ronde keuze in de NHL Draft 2025. The Flames hadden een aanvraag ingediend voor door de club gekozen salarisarbitrage tegen Tkachuk, die hen had verteld dat hij geen langetermijncontract met Calgary wilde ondertekenen en er de voorkeur aan gaf om te veranderen de plaats.

Geconfronteerd met de mogelijkheid om Tkachuk uiteindelijk voor niets te verliezen, wist Treliving dat hij er iets belangrijks voor terug moest krijgen. Dat is precies wat hij deed.

Humberto kwam weg met 115 punten (30 goals, 85 assists) in 80 wedstrijden in 2021-22, goed genoeg om op een gedeelde tweede plaats te eindigen in de NHL-score. Weegar had dat seizoen 44 punten (acht goals, 36 assists) in 80 reguliere seizoenswedstrijden in zijn rol als top-vier verdediger bij de Panthers.

Toen hem werd gevraagd wat hij vond van het pakket dat Calgary voor hem had ontvangen, glimlachte Tkachuk en zei: “Erg leuk.”

Nu hij het roer overneemt in Toronto, staat Treliving voor soortgelijke beslissingen over sterspelers, niet meer dan dat Austin Matthews.

De aanvaller, die de Hart Trophy 2021-2022 won als de meest waardevolle speler van de NHL, heeft nog een contract voor een jaar met een clausule van onbeweeglijkheid die op 1 juli ingaat. Hij heeft gezegd dat hij wil blijven, maar publiek vreest dat het verhaal is veranderd met het vertrek van Dubas, die een goede relatie had met Matthews en zijn zaakwaarnemer, Judd Moldaver.

Wat te doen in dit geval? Moet Treliving Matthews voor die datum inruilen als ze hem tegen die tijd niet kunnen verlengen, hetzelfde scenario dat gebeurde met Tkachuk?

Zoals opgemerkt, is Treliving geen onbekende in zo’n landschap en heeft hij al contact opgenomen met het kamp van Matthews. En als je naar Tkachuk luistert, probeert de voormalige Flames GM een positieve omgeving voor de spelers te creëren.

“Ik heb nog steeds een geweldige relatie met ‘Tree’ en we praten nog steeds af en toe”, zei Tkachuk. “Of hij neemt contact op of ik ga contact opnemen. Hij is een van de beste, meest gerespecteerde GM’s in hockey en hij zou zo ongeveer een andere baan in hockey kunnen krijgen, vrijwel wat hij maar wilde. Hij had waarschijnlijk zijn keuze om gaan, en dat is spannend.”

Treliving en de Flames zijn overeengekomen om op 17 april uit elkaar te gaan.

“Ik weet niet echt wat er daar in Calgary is gebeurd, maar ik weet wel dat ik genoten heb van mijn tijd met hem”, zei Tkachuk. “Hij was geweldig voor alle spelers en iedereen.

“En ja, in mijn geval was het absoluut het tegenovergestelde van speler versus GM. Er was geen vijandigheid. Het was alsof we samen aan een oplossing voor ons beiden werkten. Ik ben erg dankbaar dat ik een man en een kerel zoals hij [Panthers GM] Bill Zito, die ongelooflijk was om mee om te gaan, zoals blijkt uit het feit dat we het konden uitzoeken.

“Bill en Tri zijn tot nu toe duidelijk geweldig geweest in mijn carrière en ze hebben me gebracht waar ik nu ben.”

Tkachuk en zijn huidige teamgenoten zijn vier overwinningen verwijderd van het kampioenschap. De Panthers staan ​​zaterdag (20.00 uur ET; TNT, TBS, truTV, CBC, SN, TVAS) tegenover de Vegas Golden Knights in Game 1 van de Stanley Cup-finale in de T-Mobile Arena in Las Vegas.

Simpel gezegd, Tkachuk was een voorstander van Florida. Hij had 109 punten (40 goals, 69 assists) in 79 reguliere seizoenswedstrijden en werd uitgeroepen tot finalist voor de Hart Trophy. Hij volgde dat op met een magische playoff-streak met vier winnende goals (drie in verlengingen) en tweede in de NHL met 21 punten (negen goals, 12 assists) in 16 wedstrijden.

Er zijn revisionistische historici die wijzen op Humberto’s strijd in Calgary als een teken dat Treliving in de handel was uitgedund. Maar hij had niet kunnen voorspellen dat de aanvaller een productiedaling van 60 punten zou hebben sinds zijn laatste seizoen bij Florida. Niemand zou het kunnen hebben.

Nu staat hij in Toronto voor een aantal nieuwe uitdagingen. Matthews en zijn vriend Willem Nylander nog een jaar op hun respectieve contracten hebben, en Mitchel Marner Hij heeft er twee. Dan is er de vraag of hij hoofdcoach Sheldon Keefe terughaalt of een andere richting uitgaat.

Met zoveel onzekerheid op het bord van Treliving is één ding zeker: Tkachuk heeft er alle vertrouwen in dat zijn voormalige GM het met succes zal afhandelen.

Hij zou beter weten dan de meesten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *