Op de video is te zien hoe een astronaut afval in de ruimte gooit. NASA zegt dat het onschadelijk is.

Russische kosmonaut met puinbundel die zich voorbereidt om de ruimte in te vliegen.
NASA-televisie

  • Een astronaut gooide vorige week tijdens een ruimtewandeling een zak met overgebleven onderdelen de ruimte in.
  • Technisch gezien is het ruimteafval. Maar NASA zei dat het onschadelijk was om de tas in de ruimte te laten vallen.
  • De zak zal niet veel tijd in een baan om de aarde doorbrengen en zal spoedig verbranden in de atmosfeer van de aarde.

Vorige week trokken kosmonauten Sergey Prokopyev en Dmitri Petelin hun ruimtepakken aan en stapten buiten het internationale ruimtestation voor een ruimtewandeling die 7 uur en 11 minuten zou duren.

De ruimtewandeling verliep vlot en was een succes, maar daarom trekken deze kosmonauten niet de aandacht.

Ongeveer 6,5 uur na de ruimtewandeling liet Prokofjev een zak met apparatuur van 11 pond vallen die in de ruimte was achtergebleven. “Geweldig vliegen”, zei de kosmonaut terwijl hij de donkere leegte binnenging.

Als dit een elektricien was die aan een hoogspanningslijn werkte en zijn zak met kladjes na het werk in een greppel gooide, zou je dat zwerfafval noemen. En dat is waar sommige media hier naar verwijzen: dat Prokopiev iets verkeerd deed.

NASA tweette echter kort daarna dat de straal onschadelijk was omdat hij gewoon zou verbranden in de atmosfeer van de aarde:

Dit komt omdat de afvalruimte anders is. In principe is zwerfafval op het terrein hetzelfde als iemand die achter de elektricien aan komt, de zak verbrandt en de as weggooit. De atmosfeer van de aarde is in zekere zin als onze persoonlijke afvalverwijdering.

Het is onduidelijk hoe lang de straal in een baan om de aarde zal blijven, maar aangezien hij geen motor heeft om elke paar maanden een boost te geven zoals satellieten, zal de zwaartekracht hem spoedig in een vrije val in de atmosfeer slepen, waar hij door wrijving zal verbranden.

“Het heeft een korte levensduur in een baan om de aarde”, tweette NASA.

We zeggen niet dat ruimteafval in het algemeen geen probleem is. Het bedreigt de levens van degenen aan boord van het ISS, evenals toekomstige verkenning van de ruimte als geheel.

De grootste zorg met ruimteafval zijn inactieve satellieten, rakettrappen en andere grote stukken niet-manoeuvreerbaar metaal die in een baan om de aarde kunnen crashen.

Dergelijke snelle ruimtecrashes exploderen in een enorme wolk van puin – duizenden kleine stukjes ruimtevaartuig die sneller dan een kogel rond de aarde razen. Als een van deze stukjes puin een actief ruimtevaartuig raakt, inclusief het ISS, kan dit ernstige schade aanrichten.

Een stuk ruimteafval raakte de koelkast van de spaceshuttle Endeavour, die werd gevonden na een van zijn missies. Het inlaatgat is ongeveer 0,25 inch breed en het uitlaatgat is twee keer zo groot.
NASA

Oude ruimteapparatuur kan ook in een baan om de aarde breken, simpelweg omdat het oud is en uit elkaar valt. Dit creëert ook wolken van puin met hoge snelheid die operationele satellieten en het ISS kunnen bedreigen.

In feite vuurt het ruimtestation meerdere keren per jaar zijn booster af om zichzelf uit het pad van inkomend orbitaal puin te duwen – en met een goede reden.

NASA/Canadian Space Agency

Een treffer van een aluminium kogel van 10 cm in een baan zou volgens NASA vergelijkbaar zijn met het laten ontploffen van 15 kg TNT. Zelfs verfvlekken in een baan om de aarde hebben ramen van ruimtevaartuigen beschadigd.

Een foto van een chip op de ISS-koepel gemaakt door ESA-astronaut Tim Peake in april 2016
ESA/NASA

Af en toe valt een stuk ruimteafval van minstens 1 ton uit de ruimte, is te groot om te verbranden en landt ergens op aarde.

Gelukkig bestaat het grootste deel van de planeet uit water en bevat slechts een deel van het land gebouwen en mensen. De kans dat vallend ruimteafval letsel of schade aan eigendommen veroorzaakt, is extreem klein, maar neemt langzaam toe naarmate er steeds meer dingen in een baan om de aarde worden gelanceerd.

Maar een klein zakje zoals dat van Prokopiev is geen probleem, want het zal snel wegdrijven en spoorloos verbranden in de atmosfeer van de aarde.

Tijdens de ruimtewandeling voltooiden Prokopyev en Petelin hun primaire doel: het leveren van een luchtsluis aan een Russische module op het ISS die zal helpen bij de ontwikkeling van toekomstige Russische experimenten en kleine satellieten. De twee astronauten zullen deze vrijdag nog een ruimtewandeling maken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *