Hoe TJ Newman van gediplomeerd stewardess uitgroeide tot bestsellerauteur

In haar 10 jaar als stewardess maakten TJ Newman en haar collega’s vaak grapjes dat ze een boek moesten schrijven over hun ervaringen op het werk.

“Ik weet niet hoe je het zou categoriseren, want het heeft alles: het is romantiek, het is horror, het is thriller, het is proza, het is, je weet wel, fantasie,” zei hij.

Voor Newman, een eenmalige boekverkoper die in Phoenix woont, kwam die grap uit – en het onderwerp raakt aan scenario’s die zelfs de meest zwart-witreizigers zich misschien niet durven voorstellen. In haar eerste roman, ‘Falling’, is de familie van een piloot ontvoerd en zal worden gedood, tenzij ze het vliegtuig laten crashen.

Haar nieuwste, “Drowning: The Rescue of Flight 1421”, volgt de overlevenden van een vliegtuig dat in de Stille Oceaan zinkt – en vervolgens in de diepten van de oceaan terwijl een hectische reddingsoperatie zich aan de oppervlakte ontvouwt. De roman werd dinsdag uitgebracht, net op tijd om de massa reizigers die aan zomervakantie beginnen bang te maken.

Review: De roman van voormalig stewardess TJ Newman is het ultieme vliegtuigboek

Newman zei dat beide ideeën op rustige momenten bij haar opkwamen tijdens het maken van rode-ogenvluchten. Al vliegend werkte hij aan het eerste boek, met de hand schrijvend op cocktailservetten of op de achterkant van de rekening van de catering.

Nadat hij voor Virgin America en Alaska Airlines had gewerkt, kreeg hij verlof tijdens de eerste dagen van de pandemie en keerde hij nooit meer terug naar de lucht. Simon & Schuster kondigden in februari 2021 een deal van twee boeken van zeven cijfers aan, en die zomer kwam haar bestverkochte debuutroman uit. Beide romans leidden tot biedingsoorlogen voor de filmrechten, en een derde boek is in de maak.

“Je werkt niet 10 jaar in een branche als de luchtvaart en hebt zo’n idee”, zei hij.

Newman’s inspiratie voor “Drowning” kwam toen ze opnieuw een rood oog van Hawaï naar Los Angeles vloog en erover nadacht om uit het raam naar een leegte te kijken. Als er iets mis zou gaan, vroeg hij zich af, hoe zou iemand ze kunnen redden? Hoe zouden de mensen op het schip worden gered?

Ondanks de nachtmerrieachtige scenario’s zei Newman dat het boek uiteindelijk gaat over redding, hoop, veerkracht en overleven, met de nadruk op een gebroken gezin.

“Ik denk dat zodra mensen dat beseffen, hun houding verandert en angst niet de dominante emotie is”, zei hij.

Toch, zei Newman, zouden passagiers moeten willen dat hun stewardessen en piloten zich aan die worstcasescenario’s houden.

“We zijn getraind en bereid om constant na te denken, mocht er onverhoopt iets misgaan, hoe ziet dat er dan uit en wat ga ik eraan doen?” hij zei.

Newman gooit er enkele van de meest voorkomende crises in de lucht bij, zoals wat er met een laptop kan gebeuren in extreme turbulentie (“hij gaat het dak van het vliegtuig in als een bijl zonder handvat”). Een passagier heeft een EpiPen nodig, maar de EHBO-doos van het vliegtuig heeft er geen – een probleem dat is aangekaart door reizigersrechtengroepen.

Slechte passagiers en $ 37.000 per jaar: wie wil er nu stewardess zijn?

Hij zei dat het leuk was om een ​​gordijn op te lichten over waarom stewardessen passagiers vragen om dingen te doen zoals het opbergen van hun grote spullen of het optillen van hun stoel. het gaat er niet om mensen te controleren of ze zich ongemakkelijk te laten voelen.

“Wat een stewardess van je vraagt, dat verzeker ik je, is niet persoonlijk”, zei hij. “Alles wat we u vragen te doen, is voor uw veiligheid en uw bescherming.”

In het dankwoord voor ‘Drowning’ bedankt Newman de luchtvaartgemeenschap voor hun steun aan de boeken en merkt op dat ze foto’s heeft gezien van de bemanning die haar roman leest in de springstoel. Ze zei dat de ontvangst “echt overweldigend en mooi” was van de industrie – inclusief haar moeder en zus, die beiden als stewardess hebben gewerkt.

“Ik denk dat de luchtvaartgemeenschap iemand van binnenuit echt heeft gewaardeerd die een realistisch beeld geeft van hoe het is op de lijn”, zei hij. “De ontvangst was geweldig omdat in beide boeken stewardessen worden afgebeeld als de helden die ze zijn.”

Ze gelooft dat het meest verkeerd begrepen van stewardessen is dat het uitdelen van hapjes en drankjes hun voornaamste taak is.

Word niet boos als de stewardessen uw tas niet voor u ophalen

“Service is iets dat we graag aanbieden,” zei Newman. ‘Maar als je een hartaanval krijgt, weet je, dan ga ik geen cola light voor je halen. Ik haal de defibrillator en herstart je hart.’

Nu ze fulltime schrijft, zegt Newman dat ze de droom waarmaakt, maar ze mist bepaalde aspecten van vliegen: de bemanning, de reizen, ‘de passagiers, de meesten’. Ze beschouwt zichzelf als een luchtvaartnerd en zet haar beide boeken over Airbus-vliegtuigen (een A320 en een A321).

“Dat waren mijn vliegtuigen”, zei hij. “Dit was mijn thuis weg van huis.”

Ze werkt momenteel aan een bewerking van “Falling” voor Universal Pictures, schrijft aan haar derde boek en bedenkt de logistiek voor een aanstaande boekentournee die de uitdaging omvat om in te pakken voor 12 auteursevenementen. (Newman verschijnt zondag bij Politics and Prose in DC.)

Wanneer is het OK om op de belknop te drukken? Stewardessen wegen.

En als ze nu reist, zegt Newman dat ze op een heel andere manier aan haar vluchten denkt: als een bron van materiaal. Hij zei dat hij niet slaapt of leest of een film kijkt.

“Ik kijk rond, ik heb zoiets van ‘Oké, wat kan ik hier nog meer kapot maken en dan moet repareren?'”, zei hij. “Hoe kan dit anders gek worden en moeten we een oplossing vinden?”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *