Het Japanse Ispace onthult waarom het maanschip is neergestort

Kim Kyung-Hoon/Reuters

Een model van de door Ispace gebouwde Hakuto-R maanlander wordt eind april getoond op een locatie in Tokio.

Opmerking van de uitgever: Abonneer je op CNN Wetenschappelijk Bulletin Wondertheorie. Verken het universum met nieuws over spannende ontdekkingen, wetenschappelijke vorderingen en meer



CNN

Een maanlander stortte waarschijnlijk 3 mijl neer voordat hij tegen het maanoppervlak botste na een historische poging om een ​​zachte landing op de maan te maken, onthulde het Japanse bedrijf Ispace vrijdag.

De fout is waarschijnlijk te herleiden tot een softwareprobleem en een onjuiste meting van de hoogte van het ruimtevaartuig toen het probeerde voet op de maan te krijgen, aldus het bedrijf.

“Op basis van een beoordeling van de vluchtgegevens, werd waargenomen dat terwijl de lander op weg was naar de geplande landingsplaats, de hoogte gemeten door de sensoren van het vliegtuig sterk toenam toen het over een grote klif ging op ongeveer 3 km (1,9 mijl) hoogte op de maanoppervlak, waarvan werd vastgesteld dat het de rand van een krater was, ‘aldus een persbericht van vrijdag van Ispace, die het ruimtevaartuig heeft gebouwd.

De Hakuto-R maanrover wilde eind april geschiedenis schrijven in zijn poging om het eerste ruimtevaartuig te worden – ontwikkeld door een particulier bedrijf in plaats van een overheidsruimteagentschap – om een ​​gecontroleerde landing op de maan te maken. Het vliegtuig had ook een in de Verenigde Arabische Emiraten ontwikkelde rover aan boord.

Maar kort na de verwachte landingstijd van Hakuto-R onthulden vluchtleiders op de grond dat ze niet onmiddellijk weer contact konden maken, wat het bedrijf ertoe bracht aan te nemen dat het ruimtevaartuig verloren was gegaan.

Het lot van het ruimtevaartuig werd deze week bevestigd toen NASA aankondigde dat zijn Lunar Reconnaissance Orbiter 10 beelden van de landingsplaats Hakuto-R had gemaakt en vond wat lijkt op ten minste vier stukken puin van de landing.

“Terwijl het vaartuig zijn eigen hoogte op nul schatte, of op het maanoppervlak, werd later vastgesteld dat het ongeveer 5 km (3,1 mijl) boven het maanoppervlak was”, aldus het persbericht van Ispace. “Na het bereiken van de geplande landingstijd bleef het vaartuig met lage snelheid dalen totdat het voortstuwingssysteem zonder brandstof kwam te zitten. Op dat moment werd de gecontroleerde afdaling van het vaartuig stopgezet en wordt aangenomen dat het een vrije val heeft gemaakt op het oppervlak van de maan.”

Landingspoging

Het vaartuig werd op 11 december gelanceerd bovenop een SpaceX-raket vanaf Cape Canaveral, Florida. Het ruimtevaartuig maakte een reis van drie maanden naar de maan, die ongeveer 239.000 mijl (384.600 kilometer) van de aarde verwijderd is. De Hakuto-R draaide vervolgens in een baan om zijn doel, met behulp van een baan met lage energie. In totaal bracht de reis de lander ongeveer 870.000 mijl (1,4 miljoen kilometer) door de ruimte.

Tijdens een persconferentie op vrijdag herhaalde Takeshi Hakamada, CEO van Ispace, dat het Hakuto-R-ruimtevaartuig gegevens kon verzenden tot de mislukte landingspoging. Het bedrijf ontving waardevolle gegevens om het ontwerp van de maanlanding voor een volgende poging te verbeteren, zei Hakamada.

De maanlander droeg de Rashid-rover – het eerste door Arabieren gebouwde maanruimtevaartuig, dat werd ingezet door het Mohammed bin Rashid Space Centre in Dubai, Verenigde Arabische Emiraten.

Slechts drie landen hebben een gecontroleerde landing op de maan uitgevoerd: de Verenigde Staten, de voormalige Sovjet-Unie en China. De VS blijft het enige land dat mensen op de maan heeft gezet.

Het Japanse Ispace koos voor een andere aanpak dan eerdere maanmissies en probeerde zijn ruimtevaartuig op de maan te laten landen als een onderneming met winstoogmerk in plaats van onder de vlag van een enkel land.

Zelfs vóór de mislukte landingspoging bereidde Ispace zich voor op ongelukken. “De mogelijkheid van een anomalie tijdens de missie erkennend, zullen de resultaten worden afgewogen en geëvalueerd aan de hand van de criteria en worden opgenomen in toekomstige missies die al aan de gang zijn tussen nu en 2025”, merkte het bedrijf op in een bericht van 11 december.

Als de landing succesvol was, zou de Rashid-rover van 22 pond (10 kg) naar verwachting uit Hakuto-R worden geworpen. Rashid zou “het grootste deel van de 14-daagse maandag hebben doorgebracht met het verkennen van de Atlas-krater in het noordoosten van de maan”, aldus de European Space Agency, die hielp bij het ontwerpen van de wielen van de rover.

Het Japanse Ispace is een van de vele bedrijven die meededen aan de Google Lunar XPrize, die een beloning van $ 20 miljoen uitloofde voor het bedrijf dat een robotrover op de maan kon plaatsen, een paar duizend voet kon afleggen en gegevens terug naar de aarde kon verzenden.

De door Google gesponsorde ruimterace werd in 2018 geannuleerd toen geen enkele concurrent de deadline kon halen, maar Ispace was een van de bedrijven die ervoor kozen om de missie voort te zetten.

Het in Israël gevestigde SpaceIL was de eerste XPrize-deelnemer die een maanlander probeerde nadat het programma was afgelopen. Het Israëlische ruimtevaartuig Beresheet stortte in 2019 neer nadat grondteams het contact met de lander verloren toen deze de oppervlakte naderde.

Datzelfde jaar verloor de Indian Space and Research Organization het contact met een maanlander kort voordat deze op de maan zou landen. De communicatie met het ruimtevaartuig werd nooit hersteld en beelden van NASA’s Lunar Reconnaissance Orbiter onthulden later de crashlocatie en de laatste rustplaats van de missie.

Een maanbodemmonsterherstelmissie namens NASA’s Artemis-programma, dat van plan is commerciële maanlanders te gebruiken om het maanoppervlak te verkennen, maakt deel uit van de toekomstplannen van Ispace.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *