Ayaneo Air Pro is een stap voorwaarts voor laptops

Het is een goed jaar geweest voor onderweg gamen. Even voelde het alsof Nintendo de enige naam in de stad was, maar sindsdien is het een van de meest opwindende hoekjes van gamen geworden. Tegenwoordig zijn er handheld-opties voor alles, van AAA tot indie tot retro en nog veel meer. Bovendien betekent de huidige generatie mobiele processors dat we verrassend capabele hardware zien. Het grootste probleem is nu dat de softwarekant niet genoeg wordt behandeld. Er is misschien geen betere demonstratie hiervan dan de Ayaneo Air Pro: een verbluffend voorbeeld van wat kan worden gedaan en wat moet worden verbeterd in de groeiende wereld van draagbare computers.

Als je Ayaneo niet kent, is dat begrijpelijk. Het bedrijf bestaat nog niet zo lang, maar het heeft al naam gemaakt dankzij de extreem goede hardware die pc-gaming naar de draagbare wereld brengt. Als je je een Steam Deck voorstelt, maar met Windows en een fractie van de grootte, zou je er niet ver naast zitten.

Voordat we ingaan op de gameplay-ervaring, is het de moeite waard om de hardware eens nader te bekijken. De Air Pro is indrukwekkend goed gemaakt. Het heeft een vergelijkbare voetafdruk als Nintendo’s Switch Lite, maar is dikker (0,85 vs. 0,55 inch) en zwaarder (0,88 pond vs. 55). In termen van bouwkwaliteit voelt de Ayaneo eerlijk gezegd veel beter aan. Analoge sticks en Hall-effecttriggers zijn soepel met een mooie reis. De D-pad reageert en de knoppen hebben de juiste maat om te gebruiken. Het middelpunt is het verbluffende 5,5-inch OLED-scherm – een primeur voor draagbare Windows-gaming waar Ayaneo ons aan doet denken. Het is een genot om vast te houden en voelt in bijna alle opzichten premium aan. Zelfs de vingerafdruklezer op de aan/uit-knop voegt op de een of andere manier een elegante elegantie toe.

Close-up van de linkerkant van de Ayaneo Air Pro-gaminglaptop.

James Trew / Engadget

Omdat dit eigenlijk een computer is, zijn er verschillende configuraties beschikbaar. Sommigen gebruiken de 5560U-chipset van AMD en anderen gebruiken de 5825U met verschillende hoeveelheden RAM en opslag, afhankelijk van uw budget. En je hebt een behoorlijk groot budget nodig, zoals je snel zult leren.

De Air Pro heeft niet de grom van Valve’s eerbiedwaardige Steam Deck, maar hij draait Windows 11 uit de doos en kan een verrassend aantal high-end games draaien op een manier die niemand anders kan. En hoewel het Steam Deck het verslaat in termen van verwerkingskracht, is de Air Pro legitiem draagbaar zonder al te veel compromissen tussen prestaties.

Afgezien van de grootte en de binnenkant, is het andere grote verschil de prijs. De wearable van Valve kost meer dan $ 650 voor de 512 GB-versie, terwijl de Air Pro-versie begin voor $ 699 (5560U/16GB RAM/512GB opslag); Je kunt dat oplopen tot $ 1.399 als je het snelste silicium, 32 GB RAM en 2 TB opslag wilt – het is natuurlijk behoorlijk duur. Het model dat we hebben getest, zat ergens tussen mid- en high-end met de topprocessor, 16 GB RAM en 1 TB opslag (hoewel alle modellen uitbreidbaar geheugen hebben via een microSD-kaartsleuf).

Er zijn andere gaming-handhelds die Windows draaien, maar veel zijn jammerlijk ondermaats om veel grotere games aan te kunnen. Win600 van Anbernic draait bijvoorbeeld op een oudere AMD Athlon Silver 3050e-chipset met Radeon Vega 3. Dat is een flinke stap terug, maar dan kost de Win600 slechts $375. Ayn’s Odin kan ook Windows draaien, maar de ARM-gebaseerde versie brengt wat compatibiliteitsproblemen met zich mee. GPD is al een tijdje in deze ruimte, maar de Win 3 ziet er nu een beetje zwak uit (hoewel de Win 4 deze maand komt en er redelijk goed uitziet).

Misschien wel het meest opvallende is dat er veel meer hands-on werk is van bedrijven als Ayn, de eerder genoemde GPD en anderen. Er is zelfs een nieuw vlaggenschip van het bedrijf zelf, de Ayaneo 2, die potentiële Steam Deck-kopers echt hoofdpijn zou moeten bezorgen. Deze nog niet uitgebrachte modellen hebben allemaal één ding gemeen: AMD’s 6800U-chipset. Het lijkt erop dat er altijd al trek is geweest in pc-gaming onderweg, we hadden gewoon niet de hardware om het uit te voeren. Tot voor kort.

Technische beperkingen zijn één ding, maar er is nog een andere, meer filosofische vraag die moet worden beantwoord: waarom zou je een pocket-pc bouwen als je talloze AAA-games kunt streamen zonder dat je dure, speciale, energieverslindende hardware nodig hebt? Hoewel het waar is dat streamen levensvatbaarder is dan ooit, vereist deze aanpak dat je om te beginnen een console of gaming-pc hebt, of een abonnement op zoiets als GeForce Now of Xbox Cloud, wat voor veel mensen financieel niet haalbaar is (omdat ze dat niet willen). vermeld dat de bibliotheken misschien niet hebben wat je wilt). Om nog maar te zwijgen van de afhankelijkheid van een netwerkverbinding – veel succes daarmee van wifi tijdens de vlucht.

Een screenshot van Ayaspace, de game launcher die Ayaneo gebruikt op zijn Windows-gebaseerde gaming-handhelds.

James Trew / Engadget

Dat brengt ons terug bij het echte probleem: Windows is niet klaar voor kleine schermen, en dat geldt ook voor veel van de games die erop draaien. Ayaneo heeft hard geprobeerd dit probleem te verbeteren door zijn eigen launcher genaamd Ayaspace toe te voegen. Het fungeert als een front-end voor al je games en zorgt voor een vaag console-achtige ervaring. Maar het duurt niet lang voordat de betovering breekt en je merkt dat je een analoge stick gebruikt als een muis die probeert in te loggen op Steam, en vervolgens een klein toetsenbord op het scherm gebruikt om je inloggegevens in te voeren.

Ayaneo heeft in ieder geval geprobeerd een aantal van deze onvermijdelijke problemen op te lossen. De Air Pro heeft bijvoorbeeld twee knoppen aan de bovenkant (tussen LB en RB) waarmee het toetsenbord op het scherm omhoog kan worden getrokken, een verdubbeling voor ESC en andere standaard Windows-snelkoppelingen om navigatie draaglijk te maken. Maar u zult waarschijnlijk een muis en toetsenbord moeten aansluiten op de sommige het punt om iets simpels te maken.

Het zal ook snel duidelijk worden dat AAA-games niet noodzakelijkerwijs zijn gemaakt met een klein scherm in gedachten. Games zien er voor het grootste deel fantastisch uit op het OLED-scherm van de Air Pro. Zelfs bij het spelen van games met 720p (het scherm is 1080p) zien ze er nog steeds fantastisch uit, maar het is vaak een noodzakelijk compromis voor de prestaties. U zult waarschijnlijk merken dat u naar dit scherm verlangt zojuist een beetje groter. Niet in de laatste plaats om van deze frames af te komen, maar gewoon voor de algemene kwaliteit van leven.

In ieder geval niet voor games waar veel tekst in staat. Titels als Disco Elysium, je hebt bijvoorbeeld veel geschreven dialogen – en hoewel het voor het grootste deel redelijk gemakkelijk te lezen is, is het merkbaar vervelender dan wanneer je op een desktopcomputer zou zitten. Gelukkig is het scherm scherp en is de resolutie hoog genoeg om het nog steeds goed leesbaar te maken, maar er is gewoon dat vage gevoel van een gebruikersinterface die niet is gebouwd voor een scherm van dit formaat.

Ayaneo Air Pro gaming-handheld

James Trew / Engadget

Als je denkt “Waarom laat je SteamOS er niet gewoon op draaien”, dan ben je niet de enige. Het is gedaan met wisselend succes. Het grootste probleem is misschien wel de bruikbaarheid (miljoenen games beschikbaar, brede hardware-ondersteuning) en het bereik van Windows. Er zijn wat meer alledaagse uitdagingen met SteamOS waardoor het geen vervanging is voor deze handhelds. Voornamelijk game-compatibiliteit. Als het niet beschikbaar is op Steam, kun je het waarschijnlijk nog steeds installeren op SteamOS, maar het kan zijn dat je moet overschakelen naar de desktopmodus of andere tijdelijke oplossingen die de “console”-ervaring waar je in de eerste plaats naar op zoek was, verstoren.

Wat nog belangrijker is, sommige gebruikers melden zelfs een betere batterijduur met Windows op Steam Deck, ook al hadden ze verwacht dat het erger zou zijn. De beweringen zijn dat het in grote lijnen gelijk is aan, maar in sommige gevallen zelfs beter dan, het native besturingssysteem van Valve dankzij een combinatie van factoren. PC-games hebben veel variabelen, dus dit is niet per se zo verrassend. Dat zal niet altijd het geval zijn, maar het is in ieder geval geen sterke stimulans om van SteamOS het populairste platform voor draagbare pc-gaming te maken.

De levensduur van de batterij is vooral belangrijk bij een handheld-apparaat, en het zou een leugen zijn om te zeggen dat dit iets is waar de Ayaneo Air Pro in uitblinkt. Of zelfs genoeg doen. Afhankelijk van wat je speelt en de huidige drain – meestal TDP genoemd – die nodig is om naar tevredenheid te werken. Meer veeleisende games hebben een TDP van 12 watt of meer nodig, en je kunt hopen op een batterijduur van ongeveer een uur en 45 minuten bij die intensiteit. Sommige games kunnen prima draaien op 8W, waardoor de afspeeltijd wordt verlengd tot ongeveer 2,3 uur. Je kunt meer dan drie uur leven op de laagste 5W-instelling, maar dat is niet genoeg voor iets anders dan de lichtste games, maar het is prima voor algemene afstemmingstaken en dergelijke.

Onnodig te zeggen dat dit niet ideaal is voor een laptop, vooral omdat uw batterij het waarschijnlijk niet zal redden – tenzij hij 65 W aankan, wat de meeste niet kunnen.

Kortom, de Ayaneo Air Pro vertegenwoordigt veel hoop en werpt licht op enkele uitdagingen. De hoop op die echte gaming-pc voor onderweg in een zakvriendelijke vormfactor en fantastische hardware lijkt er eindelijk te zijn. Het zijn de uitdagingen die een beetje ingewikkelder zijn. Windows heeft veel voordelen, maar ook veel praktische nadelen. Of het nu gaat om het aanpassen van de hardware eromheen, of gewoon een slimme software-overlay die er realtime uitziet.

Ayaneo Air Pro gaming-handheld

James Trew / Engadget

Het creëren van een echte ‘console’-ervaring vereist slim nadenken en even slimme software. Ayaneo van zijn kant werkt ook aan zijn eigen op Linux gebaseerde Ayaneo OS zoals SteamOS. In hoeverre dit sommige van de uitdagingen zal oplossen, valt nog te bezien, maar er wordt duidelijk aan gewerkt. Maar dit betreft maar één bedrijf. Bij andere fabrikanten die banden hebben met Windows, zoals GPD, bestaat het risico dat er een lappendeken van benaderingen ontstaat. Hopelijk komt er met meer concurrentie echter meer innovatie (of meer ideeën om te “lenen”).

Voor sommigen is het opwindende deel dat ze eindelijk meer opties hebben om te genieten van high-end gaming buiten de pc. Niet iedereen wil meer tijd achter een desktopcomputer doorbrengen, of misschien wil je gewoon die Elden-jeuk krabben terwijl je op een vlucht wacht. Wat je voorkeur ook is, de dingen staan ​​op het punt een stuk interessanter te worden.

Alle door Engadget aanbevolen producten worden geselecteerd door ons redactieteam, onafhankelijk van ons moederbedrijf. Sommige van onze verhalen bevatten gelieerde links. Als u iets koopt via een van deze links, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Alle prijzen zijn correct op het moment van publicatie.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *