Apple’s intrede in VR is een “keerpunt”, zeggen topmanagers uit de industrie

  • Apple onthulde de Vision Pro-headset op zijn jaarlijkse WWDC-evenement op maandag, waarmee een einde kwam aan maanden van speculatie dat de technologiegigant uit Cupertino zich voorbereidde om zijn eigen virtual reality-product uit te brengen.
  • Cher Wang, CEO van HTC, vertelde CNBC dat ze de verhuizing van Apple ziet als een validatie voor de industrie en noemt het een “keerpunt” en een “grote validatie van alles” waar de Taiwanese technologiegigant aan werkt.
  • De lancering is verrassend voor een bedrijf als Apple, dat meestal wacht tot een product massaal wordt geaccepteerd voordat het een productcategorie betreedt.

Apple onthulde zijn Vision Pro-headset op zijn jaarlijkse WWDC-evenement op maandag, waarmee een einde kwam aan maanden van speculatie dat de technologiegigant uit Cupertino zich voorbereidde om zijn eigen VR-product of augmented reality-product te lanceren.

Jos Edelson | AFP | Getty-afbeeldingen

Het debuut van de mixed reality-headset van Apple markeert een “omslagpunt” voor de branche, zeiden leidinggevenden van enkele grote augmented- en virtual reality-spelers terwijl ze de concurrentie voor de Amerikaanse technologiegigant verwelkomden.

Apple onthulde zijn Vision Pro-headset op zijn jaarlijkse WWDC-evenement op maandag, waarmee een einde kwam aan maanden van speculatie dat de technologiegigant uit Cupertino zich voorbereidde om zijn eigen VR-product of augmented reality-product te lanceren.

Cher Wang, de CEO van de Taiwanese technologiegigant HTC, vertelde CNBC dat ze de stap van Apple ziet als een bevestiging voor de industrie. HTC is lange tijd een steunpilaar geweest van de virtual en augmented reality-industrie en heeft zich enkele jaren geleden van zijn worstelende smartphonebedrijf omgevormd tot zijn Vive-headsetdivisie.

“Apple die op de markt komt, is een keerpunt voor de industrie en een geweldige bevestiging van alles waar HTC VIVE voor heeft gewerkt”, vertelde hij aan CNBC. “Dit zal nog meer vertrouwen geven aan de wereldmarkt voor VR.”

Maar hij voegde eraan toe dat het “gesloten” karakter van Apple’s services-ecosysteem – dat restrictiever is als het gaat om de platforms en apparaten waarmee gebruikers toegang hebben tot zijn services – problematisch is.

“Apple heeft van oudsher een gesloten ecosysteem gebruikt voor zijn iOS-producten en contentdistributieplatforms, wat een beperking zou kunnen zijn voor ontwikkelaars in een nieuwe waardeketen. Als ontwikkelaars vastzitten in een ecosysteem, is het voor hen moeilijk om hun impact te maximaliseren.”

Apple zegt dat Vision Pro gebruikers in staat zal stellen apps op een nieuwe manier te zien in de ruimtes om hen heen. Gebruikers kunnen hun ogen en handen gebruiken om met hun stem door apps te navigeren en te zoeken.

Met de headset kunnen gebruikers films kijken, ook in 3D met surround sound, eigen foto’s of video’s bekijken en videogames spelen. Het kan ook worden gebruikt om te werken via toepassingen voor videoconferenties, zoals Microsoft Office-tools en Adobe Lightroom.

Vision Pro zal draaien op visionOS, een nieuw ruimtelijk computerplatform dat speciaal is ontworpen voor de nieuwe handsets van het bedrijf, zodat ontwikkelaars apps kunnen bouwen zoals ze zouden doen voor iOS op de iPhone. Het zal begin volgend jaar beschikbaar zijn vanaf $ 3.499.

Om zeker te zijn, de reactie van het publiek op de AR-headset van Apple was meer gedempt dan de reactie op de andere aankondigingen van het bedrijf eerder op de dag, waaronder nieuwe functies voor de iPad en de Apple TV Siri Remote.

“De volgende paradigmaverschuiving zal plaatsvinden wanneer deze apparaten volledig zijn geïntegreerd in 5G-technologie en inhoud streamen vanaf een Cloud Edge-netwerk”, vertelde Wang aan CNBC.

“HTC VIVE heeft deze technologie al uitgevonden en we zullen deze paradigmaverschuiving in de nabije toekomst leiden.”

HTC is in de loop der jaren verschoven van smartphone-expertise naar een grotere focus op virtual reality, omdat het worstelde om grip te krijgen op de zeer competitieve markt voor mobiele telefoons.

In 2018 verkocht het Taiwanese bedrijf het grootste deel van zijn smartphoneactiviteiten aan Google voor $ 1,1 miljard.

De VR-industrie worstelt al lang om serieus genomen te worden, waarbij consumenten het vooral zien als een manier om casual games te spelen in plaats van als een apparaat dat in hun dagelijks leven is geïntegreerd.

Meta, voorheen bekend als Facebook, heeft zijn hele toekomst verwed op het idee dat mensen virtuele werelden zullen beleven via VR-producten, zoals de Meta Quest-lijn van headsets en de Horizon Worlds VR sociale game, in een netwerk van enorme virtuele werelden bekend als “interconnectie”.

Maar Meta heeft nog geen wijdverspreide commerciële aantrekkingskracht voor zijn product – het verliest elk jaar miljarden dollars aan zijn investering in de technologie.

De verkoop van VR-headsets heeft de laatste tijd ondermaats gepresteerd, vooral omdat consumenten worstelen met een sterke stijging van de kosten van levensonderhoud.

Onderzoeksgroep NPD Group vertelde afgelopen december aan CNBC dat de verkoop van VR-headsets in de VS in 2022 met 2% is gedaald ten opzichte van een jaar eerder tot $ 1,1 miljard.

Het is meer een verrassingslancering voor een bedrijf als Apple, dat meestal vastzit te wachten tot een product massaal wordt geaccepteerd voordat het een productcategorie betreedt.

Maar leidinggevenden uit de industrie zeiden dat de lancering een belangrijke mijlpaal was voor de opkomende mixed reality-markt.

Het betekent hoe mixed reality waarschijnlijk meer levensvatbare use-cases zal hebben aan de zakelijke kant, zei Urho Konttori, chief technology officer van het Finse Varjo, in een commentaar per e-mail.

“Apple’s intrede in XR met Vision Pro is een belangrijk moment voor onze hele branche”, zei Konttori.

“Mixed reality is al een vaste waarde in het bedrijfsleven en de innovatieve technologieën die door Varjo zijn gepionierd, hebben de manier veranderd waarop ‘s werelds grootste bedrijven werken, trainen, ontwerpen, onderzoeken en samenwerken.”

“We hopen dat vandaag het omslagpunt zal zijn voor consumenten wanneer het ook een deel van hun dagelijks leven begint te worden, met veelbelovende toepassingen voor entertainment, persoonlijke productiviteit en communicatie,” voegde hij eraan toe.

Leo Gebbie, analist bij CCS Insight, zei: “Hoewel het pas begin 2024 zal worden uitgebracht, verwachten we dat Vision Pro het ruimtelijke computersegment zal transformeren, dankzij enkele ontwerpbeslissingen van Apple en zijn innovatieve visionOS.”

“Virtual en augmented reality (VR en AR) hebben de afgelopen jaren een periode van intens onderzoek en scepsis doorgemaakt, maar als één bedrijf de kracht heeft om het segment nieuw leven in te blazen, dan is het Apple”, voegde hij eraan toe.

– Kif Leswing, Ashley Capoot en Rohan Goswami van CNBC hebben bijgedragen aan dit rapport

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *